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Die Seekuh-Expertin Manja Voß mit einem Seekuh-Schädel © APA/OÖ. Landesmuseum/Manja Voss
Die Seekuh-Expertin Manja Voß mit einem Seekuh-Schädel © APA/OÖ. Landesmuseum/Manja Voss

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Linz hat jetzt eigene Seekühe

11.01.2017

Linz hat jetzt eigene Seekühe. Drei dort im 19. und 20. Jahrhundert entdeckte versteinerte Skelette bilden eine neue eigenständige Seekuh-Gattung, ergab ein großes Forschungsprojekt. Deshalb wurde diese nun nach dem Fundort - lateinisch "Lentia" - mit "Lentiarenium cristolii" benannt. Das gab das Landesmuseum nun unter Berufung auf eine wissenschaftliche Publikation bekannt.

Während der Entstehung der Alpen vor etwa 25 Millionen Jahren reichten Ausläufer des Mittelmeeres bis an die Felsküste des Mühlviertels. Im Bereich von Linz befanden sich damals seichte Buchten, in denen sich Sande ablagerten. In diesen in der internationalen Wissenschaft bekannten "Linzer Sanden" wurde 1842 eine fossile Seekuh gefunden. Sie wurde nach dem Wirbeltier-Paläontologen Jules de Christol "Halitherium cristolii" benannt. Im 20. Jahrhundert wurden in Sandgruben in Linz und Perg weitere Skelette gefunden. Man hielt sie für weitere Seekuh-Arten.

Manja Voß vom Berliner Museum für Naturkunde analysierte die versteinerten Überreste im Rahmen eines größeren Forschungsprojektes über die Entwicklungsgeschichte der fossilen Seekühe. Die Ergebnisse wurden nun zusammen mit Geowissenschaftlern des Oberösterreichischen Landesmuseums im European Journal of Taxonomy veröffentlicht. Demnach handelt es sich bei den drei Arten aus den "Linzer Sanden" lediglich um eine einzige Spezies. Obendrein zeigte die Auswertung der Verwandtschaftsverhältnisse zwischen den bisher bekannten Seekuh-Arten, dass die Linzer Tiere eine eigenständige Gruppe bilden und nicht zur Gattung "Halitherium" gehören. Deshalb wurde ihnen nun ein neuer Gattungsname gegeben: "Lentiarenium cristolii". Er weist latinisiert auf ihre Herkunft hin: Aus den Linzer (Lentia) Sanden (arena).

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