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Nackenwirbel von 32 mutmaßlich enthaupteten Menschen ausgegraben © APA (AFP)
Nackenwirbel von 32 mutmaßlich enthaupteten Menschen ausgegraben © APA (AFP)

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Azteken-Tempel und Spielfeld in Mexiko entdeckt

08.06.2017

Im historischen Zentrum von Mexiko-Stadt ist ein Tempel aus der Zeit des Aztekenherrschers Montezuma gefunden worden. Zu dem neuen Ausgrabungsbereich zähle auch ein Feld des überlieferten Ballspiels Pelota mit Nackenwirbeln von mutmaßlich enthaupteten Menschen, erläuterten Archäologen vor Journalisten in der mexikanischen Hauptstadt.

Kulturministerin Maria Cristina Garcia sprach von einem weiteren Zeugnis von der "Pracht der prähispanischen Stadt Tenochtitlan", auf deren Grund das moderne Mexiko-Stadt errichtet wurde. Die neuen archäologischen Funde sollen der Öffentlichkeit zugänglich gemacht werden, ein Datum dafür steht aber noch nicht fest. Der nun gefundene Tempel wurde laut den Archäologen zwischen 1486 und 1502 errichtet. Er war dem Windgott Ehecatl-Quetzalcoatl geweiht. Der Grundriss des Tempels besteht aus einem Rechteck mit einem dazugehörigen Halbkreis. Die Gesamtabmessungen betragen in der Länge 34 Meter und in der Höhe vier Meter.

Rätsel um rituelle Enthauptungen

Von dem Ballspielfeld sind nur noch eine Treppe und ein Teil der Tribünen erhalten. Laut den Überlieferungen aus der Zeit der spanischen Eroberung Mexikos kam es bei dem Pelota-Spiel darauf an, den Ball mit Hüftschwüngen in der Luft zu halten. Der spanische Eroberer Hernan Cortes wohnte dem Spiel 1528 bei. Die Archäologen gehen davon aus, dass es einen Zusammenhang zwischen dem Pelota-Spiel und den rituellen Enthauptungen gab. Allerdings konnten sie nicht feststellen, ob es sich bei den Geopferten um Mitspieler handelte.

Die neuen archäologischen Funde auf dem Gelände der Ausgrabungsstätte Templo Mayor wären nicht ohne die Verwüstungen des großen Erdbebens von 1985 möglich gewesen, bei denen das dortige Hotel Catedral stark beschädigt wurde.

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