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Roskosmos hielt trotz Coronavirus am Starttermin fest © APA (AFP)
Roskosmos hielt trotz Coronavirus am Starttermin fest © APA (AFP)

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Coronavirus - Drei Raumfahrer sind trotz Pandemie zur ISS geflogen

09.04.2020

Unter beispiellosen Sicherheitsvorkehrungen wegen der Corona-Pandemie sind drei Raumfahrer zur Internationalen Raumstation ISS geflogen. Die Sojus-Kapsel mit den Russen Anatoli Iwanischin, Iwan Wagner und dem US-Astronauten Christopher Cassidy an Bord dockte am 9. April nach sechs Stunden Flugzeit planmäßig am Außenposten der Menschheit in rund 400 Kilometer Höhe an.

Livebilder der russischen Raumfahrtbehörde Roskosmos zeigten, wie sich die Kapsel auf den letzten Metern ganz langsam der ISS näherte. Die drei Raumfahrer bleiben dort bis zum Herbst.

Am Vormittag waren sie bei sonnigem Wetter um 10.05 Uhr (MESZ) vom Weltraumbahnhof Baikonur in Kasachstan abgehoben. Dort lief alles nach Plan. Trotz des sich weiter ausbreitenden Virus hatte Roskosmos wiederholt betont, an dem Starttermin festzuhalten.

Die Crew war seit gut einem Monat in Quarantäne gewesen - zum Schutz vor dem Virus. Kurz nach dem Start der Sojus-Kapsel MS-16 berichtete die Crew, dass sie sich gut fühle und an Bord der Raumkapsel alles in Ordnung sei. "Ja, alles ist plangemäß", schrieb Roskosmos-Chef Dmitri Rogosin im Kurznachrichtendienst Twitter.

Ein Start wie aus dem Bilderbuch

Es war ein Bilderbuchstart. Er erfolgte von der Startrampe 31 auf dem russischen Kosmodrom in der Steppe der Ex-Sowjetrepublik Kasachstan in Zentralasien. Der Startplatz wird genutzt, weil die berühmte Rampe 1, von der aus Juri Gagarin am 12. April 1961 als erster Mensch ins Weltall gestartet war, noch zur Sanierung geschlossen ist.

Roskosmos hatte die ohnehin schon hohen Sicherheitsvorschriften wegen der Coronavirus-Pandemie zum Schutz von Raumfahrern diesmal deutlich verschärft. Sie mussten auch auf übliche Rituale wie einen Besuch an der Kremlmauer in Moskau verzichten und konnten sich auch nicht persönlich von ihren Familien verabschieden.

196 Tage auf der ISS

"Willkommen auf der ISS", twitterte Roskosmos nach der Ankunft. Die neue Besatzung soll 196 Tage bis Oktober auf der ISS bleiben. In dieser Zeit sind mehr als 50 Experimente geplant. Außeneinsätze waren zunächst nicht vorgesehen.

Die im Moment auf der ISS lebende 62. Mission mit den US-Raumfahrern Andrew Morgan, Jessica Meir und dem Kosmonauten Oleg Skripotschka soll am 17. April wieder zur Erde zurückkehren. Bis dahin hat die ISS ihre Sollstärke von insgesamt sechs Raumfahrern.

Roskosmos hat zwar nach eigenen Angaben innerhalb der Behörde einige mit dem Coronavirus infizierte Mitarbeiter. Allerdings hatte Rogosin erklärt, dass niemand von ihnen zu den Raumfahrern Kontakt gehabt habe. Die Mitarbeiter, die rund um den Start im Einsatz waren, wurden regelmäßig von Ärzten untersucht.

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