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Ehemaliger "Astronom des Papstes" George Coyne gestorben

14.02.2020

George Coyne, früherer Direktor der vatikanischen Sternwarte, ist im Alter von 87 Jahren gestorben. Wie Kathpress unter Berufung auf italienische Medien berichtete, erlag der US-amerikanische Jesuit bereits am Dienstag in New York einem Krebsleiden. Coyne leitete das Observatorium des Vatikan von 1978 bis 2006 und galt als der "Astronom des Papstes".

1981 bekam Coyne als Mitglied der Päpstlichen Akademie der Wissenschaften einen Auftrag, der ihn auch Nicht-Astronomen bekannt machte: Papst Johannes Paul II. berief ihn als Leiter einer Arbeitsgruppe zur Rehabilitierung des großen Mathematikers und Physikers Galileo Galilei, die 1992 abgeschlossen wurde. Coyne erhielt für seine Forschungsarbeit zahlreiche Auszeichnungen. So verlieh ihm die American Astronomical Society (AAS) mit Sitz in Washington 2010 den George-Van-Biesbroeck-Preis. Besonders gewürdigt wurde sein Engagement um den Dialog zwischen Theologie und Wissenschaft.

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