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Die Erkenntnisse sollen Niederschlagsprognosen im Gebirge verbessern © APA
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Fesselballon soll Prozesse im Inneren von Wolken vermessen

12.02.2019

Er hat einen Durchmesser von acht Metern und kann bis zu 800 Meter Höhe über dem Grund aufsteigen: Der Fesselballon des Instituts für Atmosphäre und Klima der ETH Zürich ist gespickt mit Messinstrumenten, um physikalische Prozesse im Inneren von Wolken zu analysieren, wie das WSL-Institut für Schnee- und Lawinenforschung (SLF) mitteilte.

Ziel ist, die Entstehung und das Wachstum von Eiskristallen und Tröpfchen in Wolken besser zu verstehen. Beispielsweise soll ein holografisches Gerät Bilder einzelner Niederschlagsteilchen machen. Anhand der Bilder können Forscher anschließend die Größenverteilung der Teilchen messen und bestimmen, ob es sich um Eispartikel oder flüssige Tröpfchen handelt.

Der Ballon ist aber nur ein Teil einer größeren Messkampagne, an der neben dem SLF und der ETH auch MeteoSchweiz, die ETH Lausanne (EPFL), die Universität Basel und das Leibniz-Institut für Troposphärenforschung (Tropos) in Leipzig beteiligt sind. Am Wolfgangpass, auf dem Weissfluhjoch sowie auf dem Dach einer Kabine der Gotschna-Seilbahn installieren die beteiligten Forscher weitere Geräte, welche die Wolken vermessen. Die Messungen sollen zudem mit Daten zur Schneeablagerung im Gelände verknüpft werden.

"Unsere Messkampagne bringt erstmals die Wolken- und die Schneeforschung so intensiv zusammen", wurde Michael Lehning vom SLF und der EPFL zitiert. Die Erkenntnisse aus dem Projekt sollen helfen, Niederschlagsprognosen im Gebirge zu verbessern. Diese sind nicht nur für den Wintersport wichtig, sondern auch für Wasserkraftwerke, sowie für die Einschätzung von Naturgefahren wie Lawinen und Hochwassern. Vorhersagen für das Gebirge sind bisher relativ unzuverlässig.

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