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Größter europäischer Fleischfresser der Urzeit lebte in der Schweiz

14.06.2019

In der Schweiz lebte vor rund 44 Millionen Jahren ein Raubtier, das größer und schwerer war als alle bisher bekannten Fleischfresser dieser Zeit, wie das Naturhistorische Museum Basel mitteilte. Der größte europäische Fleischfresser der Urzeit stammt aus Egerkingen im Schweizer Kanton Solothurn. Anfangs des 20. Jahrhunderts wurden die Fragmente ausgegraben und seither in den Sammlungen des Naturhistorischen Museums Basel aufbewahrt.

Der Paläontologe Bastien Mennecart vom Naturhistorischen Museum Basel untersuchte gemeinsam mit Floreal Sole vom Königlichen Belgischen Institut für Naturwissenschaften die Zähne und Kieferfragmente aus der Museumssammlung. Eine der umfangreichsten Gruppen von fleischfressenden Säugtieren, die Europa vor 56 bis 23 Millionen Jahren bewohnte, waren die sogenannten Hyaenodonten, wie es in der Medienmitteilung heißt. Sie lebten in unterschiedlichsten Klimazonen und entwickelten daher je nach Lebensraum spezifische Körpermerkmale.

Trotz aller Abweichungen ging die Wissenschaft gemäß Museum bisher davon aus, dass die früheren europäischen Hyaenodonten eine maximale Körperlänge von rund 70 Zentimetern erreicht hatten. Exemplare, die über 20 Kilogramm wogen, waren nicht bekannt.

50 Prozent größer und schwerer als angenommen

Die beiden Wissenschafter wiesen nach eigenen Angaben nach, dass es eine Gattung von Hyaenodonten gab, die sogar 30 Kilogramm schwer und rund einen Meter lang werden konnten. Somit erreichten sie bis zu 50 Prozent mehr Körpermaße als bisher angenommen.

Die Wissenschaft geht davon aus, dass Raubtiere mit einem Körpergewicht von unter 20 Kilogramm nur Beutetiere jagen, die kleiner sind als sie. Über 20 Kilogramm schwere Räuber hingegen machen auch Jagd auf Beutetiere, die größer als sie sein können, wie es in der Medienmitteilung heißt.

Der Stammbaum der Hyaenodonten wird nun eine neue, bisher noch nicht beschriebene Gattung erweitert. Diese trägt den Namen "Cartierodon egerkingensis". Die Bezeichnung setzt sich zusammen aus einer Würdigung des Sammlers Robert Cartier, dem griechischen Wort für Zahn (Odon) sowie dem Fundort Egerkingen.

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