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Urmenschenhand: Finger zum Klettern, Daumen zum Hantieren

18.05.2020

Die Vorfahren der Menschen schwangen sich nicht unwiderruflich von den Bäumen und nutzten die Hände zum Werken, sondern taten zunächst beides, berichtet ein Forscherteam mit österreichischer Beteiligung im Fachblatt "Nature Ecology and Evolution". Die Fingerknochenstruktur eines zwei Millionen Jahre alten Menschenartigen zeigt, dass er kletterte, jene des Daumens, dass er mit Dingen hantierte.

Das Team um Christopher Dunmore von der Universität Kent (Großbritannien) untersuchte mittels hochauflösender Computertomographie (CT) die Innenstruktur von Handknochen eines Australopithecus sediba Individuums, das vor knapp zwei Millionen Jahren in Südafrika gelebt hat. Es war zuvor bekannt, dass diese Menschenartigen auf zwei Beinen gingen, aber nicht, was sie mit ihren verhältnismäßig langen Armen taten.

Trabekel passen sich an Belastung an

Von der Anatomie her können auch heutige Menschen mit ihren Händen sowohl Klettern als auch mit Gegenständen hantieren. Die innere Knochenstruktur verrät jedoch, wozu sie wirklich gebraucht wurden. Dort sind kleine Balken aus Knochengewebe (Trabekel), die sich während des ganzen Lebens je nach der Belastung umbauen, erklärte Dieter Pahr, der am Department für Anatomie und Biomechanik der Karl Landsteiner Privatuniversität für Gesundheitswissenschaften in Krems und am Institut für Leichtbau und Struktur-Biomechanik der Technischen Universität (TU) Wien forscht, der APA. Mit einer von ihm entwickelten Auswertungsmethode könne man diese Informationen auslesen, die in den Knochen abgespeichert sind, und mittels der Computertomographie sichtbar gemacht wurden.

"Wenn man die Hände für alltägliche Arbeiten der damaligen Zeit benutzt, wie Jagen, Essen zubereiten, Werkzeuge machen und Behausungen bauen, sind die Belastungen geringer, als wenn man sich mit den Händen fortbewegt, also klettert, in Bäumen hängt oder auf allen vier Gliedmaßen läuft", so Pahr. Beim Hantieren hält die Hand normalerweise Gegenstände von ein paar Kilogramm, beim Fortbewegen oft das ganze Körpergewicht.

Trabekel-Struktur wie ein Orang-Utan

Die Finger von Australopithecus sediba haben eine Trabekel-Struktur wie ein Orang-Utan, der fast sein ganzes Leben in den Bäumen verbringt, aber die Daumenstruktur passt zu Menschen-artiger Manipulation von Dingen. Dies sei eine einzigartige Kombination, die man zuvor noch bei keinem Individuum sehen konnte. Die Hand zeige demnach, dass bei dieser Menschenartigen-Linie der Übergang von einem Leben in den Bäumen auf den Boden nicht plötzlich vonstatten ging, sondern allmählich und schrittweise.

Service: https://doi.org/10.1038/s41559-020-1207-5

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