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Klimafaktor Almwirtschaft

22.11.2017

In einem interdisziplinären Projekt haben Wissenschaftler der Universität Innsbruck den Klimawandel auf seine regionalen Auswirkungen untersucht: Am Beispiel des Brixentales zeigte das Team, wie sich Temperaturzunahme und Trockenheit gemeinsam mit verändertem Waldmanagement auf die Hydrologie eines Tiroler Gebirgstales auswirken können. Fazit: Ein Aufrechterhalten von bewirtschafteten Almen könnte manche negativen Konsequenzen des Klimawandels abmildern.

Was die Wasserversorgung betrifft, sind viele BewohnerInnen des Alpenraums verwöhnt. Wasserknappheit ist in den meisten Regionen ein Fremdwort. Dass sich das künftig ändern könnte, liegt auch am Klimawandel, von dem der Alpenraum besonders betroffen ist: Temperaturzunahme und häufigere Trockenphasen werden der Wasserverfügbarkeit zusetzen. Aber was bedeutet das konkret für ein Tal? Und kann man etwas dagegen tun? Im vom Klima- und Energiefonds geförderten, inter- und transdisziplinären Projekt STELLA suchten Markus Schermer vom Institut für Soziologie und Ulrich Strasser vom Institut für Geographie der Universität Innsbruck - mit ihren Teams - in den vergangenen drei Jahren nach Antworten auf diese Frage. Als Untersuchungsgebiet wählten die WissenschaftlerInnen das stark bewaldete Brixental in Tirol, genauer gesagt das Einzugsgebiet der Brixentaler Ache mit einer Fläche von 322 km2. "Unsere Forschungsfrage lautete, wie sich der Klimawandel und unterschiedliche Strategien zur Waldnutzung auf den Wasserhaushalt in Gebirgsräumen auswirken. Wir haben unsere unterschiedlichen Expertisen eingebracht und freuen uns sehr, dass es uns gelungen ist, sozialwissenschaftliche und naturwissenschaftliche Perspektiven in diesem Projekt zu verknüpfen", sagen Schermer und Strasser.

Eine weitere Besonderheit des Projektes ist die enge Kooperation mit der Bevölkerung vor Ort: ExpertInnen, Stakeholder und WaldbewirtschafterInnen wurden im Rahmen von Befragungen und Workshops aktiv in den Forschungsprozess miteinbezogen. "Ohne das Wissen und die Unterstützung der Menschen im Brixental wäre das Projekt nicht möglich gewesen, die Zusammenarbeit mit der Bevölkerung hat wichtige Inputs für die Entwicklung der hydrologischen Modelle geliefert", betont Schermer

Auf Klimawandel reagieren

Globale Klimaszenarien werden auf Basis bestimmter Annahmen errechnet, dabei können regionale Besonderheiten nur bedingt berücksichtigt werden: "Die Dynamik lokaler Prozesse etwa in der Landnutzung kann von den globalen Szenarien abweichen. Das hängt von einer Reihe von natürlichen und gesellschaftlichen Faktoren ab, wie zum Beispiel der Topographie oder auch wirtschaftlichen oder politischen Entscheidungen. In Gebirgsregionen wie Tirol, wo nur 13 Prozent der Landfläche für Siedlungen, Industrie, Verkehr und Infrastruktur genutzt werden können, sind Fragen der Landnutzung in jeder Hinsicht von sehr großer Bedeutung. Veränderungen dort haben Auswirkungen auf die Nutzung der Wälder und Almen", erklärt Schermer. Die Art der Veränderung der Landnutzung hat auch Einfluss auf die Entwicklung des Wasserhaushalts, ergänzt Ulrich Strasser: "Hier geht es um Aspekte wie Planung der Wasserversorgung, Betrieb von Wasserkraftanlagen, zukünftige Bewässerung oder Abschätzung des Hochwasserrisikos. Es gibt dabei Entscheidungen, die heute getroffen werden, die aber einen Einfluss darauf nehmen, wie sich die zu erwartenden Veränderungen des Klimas zukünftig regional und lokal auswirken werden. Wir sind dem Klimawandel durchaus nicht völlig ausgeliefert, sondern zeigen mit unserem Projekt konkrete Handlungsspielräume auf."

Meran vs. Bologna

Der Klimawandel wird das Brixental trockener und wärmer werden lassen, je nach Klimaszenario in schwächerer oder stärkerer Form - aber auf jeden Fall deutlich spürbar. "Um es greifbarer zu machen, haben wir die beiden verwendeten Klimaszenarien mit dem jetzigen Klima an anderen Orten verglichen: das gemäßigte Szenario würde für das Brixental ein Klima vergleichbar mit dem in Meran bedeuten, bei der extremeren Variante mit jenem in Bologna", sagt Strasser.

Zu Beginn erarbeitete das Team in engem Austausch mit den lokalen ExpertInnen mögliche sozioökonomische Entwicklungspfade der Region: Wie wird sich die Landnutzung unter bestimmten Bedingungen verändern und welche Faktoren nehmen darauf Einfluss? Aus dieser Zusammenarbeit ergaben sich verschiedene sozioökonomische Szenarien , die ein Spektrum der möglichen Reaktionen auf Globalisierungsprozesse abdecken. "Fragen der Waldbewirtschaftung sind zum Beispiel ganz eng mit der Almbewirtschaftung und ihrer Aufrechterhaltung verknüpft", führt Schermer weiter aus.

Die möglichen Zukunftsentwicklungen wurden zu drei typischen Handlungssträngen verwoben. Dann koppelten die Wissenschaftler die "storylines" mit einem gemäßigten (Meran) und einem extremen (Bologna) Klimaszenario. "Basierend auf diesen für die Region zugeschnittenen zukünftigen Entwicklungen von Landnutzung und Klima führten wir die hydrologischen Modellrechnungen durch, die uns die Entwicklungen des Wasserhaushaltes im Brixental lieferten", beschreibt Strasser die Vorgehensweise.

Der Faktor Alm

Die Ergebnisse der Wissenschaftler zeigen: Bei den zu erwartenden Entwicklungen im Brixental - und zwar in beiden Klimaszenarien - ist bei einer weiteren Ausbreitung des Waldes mit noch größeren Trockenheit zu rechnen. "Mehr Waldfläche entsteht vor allem, wenn Almen aufgelassen werden: Dann wuchern die Gebiete zu und neuer Wald bildet sich. Wald nimmt aber noch mehr Wasser aus dem System auf - und verstärkt somit die direkten Effekte des Klimawandels zusätzlich", sagt Strasser. Gerade für das Brixental ist das ein entscheidender Punkt, da hier bereits heute viele Almen oberhalb der Waldgrenze liegen, die sich in den nächsten Jahrzehnten aufgrund der Erwärmung ohnehin weiter nach oben schieben wird. "Kultivierte, frei gehaltene Almflächen könnten so künftig eine wichtige Wassererhaltungsfunktion haben. Wald kann die Menschen nach wie vor vor Hochwasser schützen, bei geringen Niederschlägen kann er allerdings auch zu verstärkter Trockenheit führen."

Wie mit der Almbewirtschaftung umgegangen wird, ist eine gesellschaftspolitische Frage. Schermer und Strasser sehen für ihr in STELLA entwickeltes Konzept, mit dem sie in die Klimawandel-Zukunft eines Tales blicken, durchaus auch Anwendungsmöglichkeiten für andere Gebirgsregionen - die entsprechenden Adaptierungen vorausgesetzt.

Das Forschungsprojekt STELLA (Storylines of coupled socio-economic and climate drivers for land use and their hydrological impacts in Alpine catchments) hatte über eine Dauer von drei Jahren und mit einer Fördersumme von rund 300.000 Euro die Auswirkungen zukünftiger Klima- und Bewirtschaftungsänderungen im Brixental zum Thema. STELLA stand unter der Leitung von Ulrich Strasser und Markus Schermer von den Instituten für Geographie bzw. Soziologie der Universität Innsbruck und wurde gemeinsam mit dem Institut für Meteorologie der BOKU Wien, dem Climate Change Centre Austria CCCA und der ZAMG durchgeführt und im Rahmen des ACRP (Austrian Climate Research Program, 6. Ausschreibung) des österreichischen Klima- und Energiefonds finanziert. Ingmar Höbarth, Geschäftsführer des Klima- und Energiefonds, betont die Bedeutung des Programms: "Der Klimawandel hat schwerwiegende und hochkomplexe Folgen in Österreich. Im Rahmen von ACRP werden diese Auswirkungen systematisch erforscht. Dies schafft die Basis für optimale Anpassung and die Veränderungen in Österreich. Somit werden wesentlichen Entscheidungsgrundlagen für die Zukunftssicherung unseres Landes geschaffen."

Links:

Projekt: https://www.uibk.ac.at/geographie/stella/

Institut für Geographie der Uni Innsbruck: https://www.uibk.ac.at/geographie/

Institut für Soziologie der Uni Innsbruck: https://www.uibk.ac.at/soziologie/

Österreichischer Klima- und Energiefonds: https://www.klimafonds.gv.at/

Climate Change Centre Austria: http://www.ccca.ac.at/de/home/

Rückfragehinweis

Univ.-Prof. Dr. Ulrich Strasser
Institut für Geographie
Universität Innsbruck
Telefon: +43 512 507 54004
E-Mail: Ulrich.Strasser@uibk.ac.at
Univ.-Prof. Dipl.-Ing. Dr. Markus Schermer
Institut für Soziologie
Universität Innsbruck
Telefon: +43 512 507 73413
E-Mail: Markus.Schermer@uibk.ac.at
Mag. Melanie Bartos
Büro für Öffentlichkeitsarbeit
Universität Innsbruck
Telefon: +43 512 507 32021
Mobil: +43 676 8725 32021
E-Mail: melanie.bartos@uibk.ac.at
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