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Raben, Krähen, Elstern und Co. vollbringen erstaunliche Geistesleistungen © APA (dpa)
Raben, Krähen, Elstern und Co. vollbringen erstaunliche Geistesleistungen © APA (dpa)

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Gemeinsame Jungenaufzucht und Nähe machen Rabenvögel großzügig

22.10.2020

Auch unter den bekanntlich schlauen Rabenvögeln gibt es so etwas wie Großzügigkeit - zumindest unter bestimmten Umständen, wie ein Team um Wiener Forscher herausfand. Diese sind demnach gegeben, wenn die Tiere Jungvögel gemeinschaftlich aufziehen oder auf engem Raum zusammenleben und daher einander mit Toleranz begegnen müssen. Die Wissenschafter berichten über ihre Erkenntnisse zum großen Einfluss des Soziallebens auf die Freigiebigkeit im Fachmagazin "eLife".

Das internationale Team um Lisa Horn vom Department für Verhaltens- und Kognitionsbiologie an der Universität Wien machte sich auf die Suche nach der Großzügigkeit bei verschiedenen Vertretern von Raben, Krähen, Elstern und deren Verwandten. Ihnen allen ist gemein, dass sie erstaunliche Geistesleistungen vollbringen, mit prosozialem Verhalten glänzten sie bisher aber eher nicht, heißt es in einer Aussendung der Uni Wien. Das gelte vor allem für heimische Raben, bei denen bisher vielmehr egoistische Züge zu verzeichnen waren.

"Spontane Großzügigkeit, ohne dafür immer gleich eine Gegenleistung zu erwarten, ist ein Eckpfeiler der menschlichen Gesellschaft, dessen evolutionäre Grundlagen bis heute nicht vollends geklärt sind", so Horn. Es gibt Theorien darüber, dass vor allem das gemeinschaftliche Aufziehen von Kindern bei Frühmenschen ein Fundament dafür sein könnte. "Eine andere Hypothese hingegen spekuliert, dass erst eine erhöhte Toleranz gegenüber Gruppenmitgliedern und ein reduziertes Aggressionsniveau eine solche Großzügigkeit möglich gemacht haben." Hinweise auf beide Argumentationslinien fand man bisher nur bei nicht-menschlichen Primaten und sonst keiner Tiergruppe, so die Forscherin.

Futter für die anderen

Im Experiment, das Horn u.a. mit Jorg Massen von der Universität Utrecht (Niederlande) durchführte, konnten die Tiere durch eine Landung auf einer Sitzstange einen Wippenmechanismus auslösen, der ihren Gruppenmitgliedern Futter bescherte, nicht aber ihnen selbst. Zeigten Tiere trotzdem dieses Verhalten, werteten die Wissenschafter dies als Anzeichen für Großzügigkeit.

Genau so handelten den Beobachtungen zufolge vor allem Rabenvogel-Arten, die auch bei der Jungenaufzucht zusammenarbeiten. Bei den männlichen Vögeln zeigten vor allem Vertreter von Arten diesen Wesenszug, die auf engerem Raum nisten. Es scheine hier also eine gewisse Verbindung zu der Idee zu geben, dass aufgrund beengterer Lebensverhältnisse entstandene Toleranz hier eine Rolle spielt. "Mich fasziniert besonders, dass auch bei Tieren, die sich so sehr von uns Menschen unterscheiden, anscheinend ganz ähnliche evolutionäre Mechanismen zur Entstehung von großzügigem Verhalten beigetragen haben, wie bei unseren menschlichen Vorfahren", so Horn.

Service: https://dx.doi.org/10.7554/eLife.58139

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